Μια ανθεκτική στρατηγική για το κλίμα των ΗΠΑ… ή ένα σπίτι από χαρτιά;  » Yale Climate Connections

Μια ανθεκτική στρατηγική για το κλίμα των ΗΠΑ… ή ένα σπίτι από χαρτιά; » Yale Climate Connections

29 November 2022 0 Von admin

Ακριβώς όταν φαινόταν ότι θα μπορούσε να σημειωθεί πραγματική πρόοδος στην κλιματική αλλαγή, ο πόλεμος έγινε ώθησε τις ανησυχίες για το κλίμα στο πίσω μέρος. Αυτή η αλλαγή εστίασης είναι κατανοητή. Ο πόλεμος επηρεάζει εκατομμύρια στην Ουκρανία και αποτελεί αυξανόμενη απειλή για την παγκόσμια ασφάλεια. Αλλά είναι επικίνδυνο να αφήσετε το πρόβλημα της κλιματικής αλλαγής χωρίς θεραπεία, να σιγοβράζει στο πίσω μέρος του καυστήρα. Όπως ο πόλεμος, η υπερθέρμανση που προκαλείται από τον άνθρωπο αποτελεί επίσης μια κλιμακούμενη απειλή για τις ανθρώπινες ζωές, τα μέσα διαβίωσης, την ευημερία και τη σταθερότητα των δημοκρατικών συστημάτων διακυβέρνησης. Τα πράγματα που δεν φαίνονται και δεν φροντίζονται σε μια ζεστή σόμπα μπορούν να καούν.

Η παγκόσμια κοινωνία μας δεν έχει την πολυτέλεια να μπορεί να επικεντρωθεί σε μία μόνο απειλή κάθε φορά. Οι απειλές είναι αλληλένδετες, συνεργιστικές. Οι σημερινοί πετρελαιοδικτάτορες, που χρησιμοποιούν χρήματα από το πετρέλαιο για να χρηματοδοτήσουν τον πόλεμο, έχουν σκοπό να ενισχύσουν και όχι να μειώσουν την εξάρτηση από τα ορυκτά καύσιμα. Ο ορυκτός άνθρακας είναι το σύστημα υποστήριξης της ζωής τους. Η συνεχής χρήση του προσθέτει επίσης τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου που παγιδεύουν τη θερμότητα, θέτοντας σε κίνδυνο το πλανητικό μας σύστημα υποστήριξης της ζωής.

Το συμπέρασμα είναι ότι πρέπει να δώσουμε προσοχή στις πολλές απειλές για την ανθρώπινη ευημερία που βράζουν πάνω από τον καυστήρα του πολέμου, τον καυστήρα της παγκόσμιας πανδημίας και τον καυστήρα της κλιματικής αλλαγής. Και τώρα, τουλάχιστον για τις ΗΠΑ στον απόηχο της τρομακτικής σειράς μαζικών δολοφονιών στο Μπάφαλο και στο Ουβάλντε (η λίστα θα μπορούσε να συνεχιστεί), δεν μπορούμε να ξεχάσουμε τον καυστήρα των «όπλων». Το τίμημα της ελευθερίας, της ανθρώπινης υγείας και της πλανητικής υγείας είναι η συνεχής επαγρύπνηση σε αυτά και πολλά άλλα θέματα.

Η παύση της ρύπανσης από αέρια του θερμοκηπίου θα απαιτήσει πλήρης μεταμόρφωση του τρόπου με τον οποίο η παγκόσμια κοινότητα παράγει και χρησιμοποιεί ενέργεια. Δεν μπορούμε να επιτύχουμε αυτόν τον στόχο χωρίς συνεχείς προσπάθειες σε πολλά μέτωπα: τεχνολογικό, επιστημονικό, κοινωνικοοικονομικό και πολιτικό. Σε έναν κόσμο που κατακλύζεται από πολλαπλές απειλές, η πρόκληση είναι να χαράξουμε μια βιώσιμη στρατηγική για το κλίμα – μια στρατηγική που να μπορεί να αντέξει τους περισπασμούς άλλων κρίσιμων, αλλά αναπόφευκτα πιο βραχυπρόθεσμων κρίσεων.

Η κλιματική αλλαγή είναι μια κρίση που θα μας συνοδεύει για αιώνες. Αυτή η θλιβερή αλλά αναμφισβήτητη πραγματικότητα είναι μια από τις κρίσιμες κληρονομιές της μακράς διάρκειας ζωής στην ατμόσφαιρα των αερίων του θερμοκηπίου που εκπέμπονται από την καύση ορυκτών καυσίμων. Θα χρειαστούν αιώνες έως χιλιετίες για να ισορροπήσει το κλιματικό σύστημα με τις ατμοσφαιρικές συγκεντρώσεις αερίων του θερμοκηπίου. Οι ενέργειές μας δεσμεύουν τον κόσμο σε ένα μελλοντικό, θερμότερο κλίμα που η ανθρωπότητα δεν έχει βιώσει στο παρελθόν.

Τι συνιστά, λοιπόν, μια ανθεκτική, αποτελεσματική στρατηγική για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής που προκαλείται από τον άνθρωπο, αποτρέποντάς την να υποβιβαστεί στο δεύτερο πλάνο; Η ανησυχία μας για αυτό το ερώτημα επικεντρώνεται στις Ηνωμένες Πολιτείες. Υπάρχουν πολλοί λόγοι για αυτό. Οι ΗΠΑ είναι το μέρος όπου ζούμε και είναι υπεύθυνες για το μεγαλύτερο μερίδιο των παγκόσμιων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου από τα μέσα του 1800. Επιπλέον, η αποτυχία της Αμερικής να θεσπίσει βιώσιμη πολιτική για το κλίμα αναπόφευκτα θα ενθαρρύνει παρόμοια αδράνεια από άλλα έθνη.

Παρά το τρέχον αδιέξοδο της Ουάσιγκτον για το κλίμα, είναι σημαντικό να έχουμε κατά νου τα απαραίτητα χαρακτηριστικά μιας βιώσιμης κλιματικής στρατηγικής.

Στοιχεία για να κάνουμε τη στρατηγική μας για το κλίμα ανθεκτική

Πρώτον, τα στοιχεία μιας στρατηγικής πρέπει να είναι αξιόπιστα. Οι στόχοι και τα χρονοδιαγράμματα πρέπει να εξεταστούν προσεκτικά μέσω ενός φακού σκοπιμότητας. Εάν είναι αδικαιολόγητα φιλόδοξοι, παρέχουν πυρομαχικά στους αντιπάλους της πολιτικής και διακινδυνεύουν την απώλεια της εμπιστοσύνης του κοινού. Για παράδειγμα, η κυβέρνηση Μπάιντεν ζήτησε ηλεκτρικά οχήματα να αντιπροσωπεύει το 50% των πωλήσεων αυτοκινήτων έως το 2030. Αυτός ο στόχος είναι απίθανο να επιτευχθεί δεδομένου ότι οι ΗΠΑ δεν εγκαθιστούν την απαραίτητη υποδομή φόρτισης, δεν ενισχύουν τις αλυσίδες εφοδιασμού και δεν θεσπίζουν τις απαραίτητες επιδοτήσεις για να υποστηρίξουν μια τέτοια ταχεία αλλαγή στη συμπεριφορά των καταναλωτών. Μια επιχείρηση αυτού του μεγέθους θα απαιτεί περιοδικούς ελέγχους πραγματικότητας για την παρακολούθηση της προόδου στην πορεία, και το ίδιο ισχύει για κάθε στοιχείο μιας στρατηγικής των ΗΠΑ για το κλίμα. Είναι σε καλό δρόμο; Είναι απαραίτητες οι διορθώσεις μαθημάτων;

Στη συνέχεια, μόλις εγκριθούν, τα μέτρα πολιτικής πρέπει να έχουν κάποια ισχύ για να αντέχουν τους αναπόφευκτα μεταβαλλόμενους πολιτικούς ανέμους. Η ανθεκτικότητα θα απαιτήσει την αποφυγή του φαινομένου του «πινγκ πονγκ» στο οποίο χρησιμοποίησαν οι πρόσφατες διοικήσεις εκτελεστικός παραγγελίες, μόνο για να τα δούμε να αντιστρέφονται από μια επόμενη διοίκηση. Η προφανής λύση είναι η νομοθεσία του Κογκρέσου, η οποία δεν ανατρέπεται τόσο εύκολα. Λέγεται συχνά ότι η πολιτική είναι «η τέχνη του εφικτού»: Ένα κρίσιμο καθήκον για την ανάπτυξη μιας βιώσιμης στρατηγικής για το κλίμα είναι να βρεθεί κάποιος τρόπος να φέρει τη νομοθεσία για το κλίμα στη σφαίρα του δυνατού.

Αλλά οι πολιτικοί πρέπει να απολαμβάνουν ευρείας δημόσιας υποστήριξης για μια τέτοια νομοθεσία. Οι ψηφοφόροι πρέπει να έρθουν να δουν τη σχέση μεταξύ των προτάσεων των νομοθετών και της δημόσιας ευημερίας. Μια σημαντική πτυχή αυτής της «σύνδεσης των κουκκίδων» θα περιλαμβάνει την επικοινωνία της αξίας των επενδύσεων τόσο στην επιστήμη του κλίματος όσο και στην τεχνολογία μετριασμού. Η βελτιωμένη κατανόηση της λειτουργίας του κλιματικού συστήματος μπορεί να οδηγήσει σε αυξημένη αποφυγή ζημιών. Και η τεχνολογική έρευνα, ανάπτυξη και ανάπτυξη προσφέρουν την προοπτική μείωσης του κόστους αντικατάστασης χωρίς άνθρακα.

Δεν αρκεί να πούμε ότι τα οφέλη του μειωμένου πόνου και ταλαιπωρίας δικαιολογούν το κόστος. Πρέπει να δοθεί προσοχή στο πώς μπορεί να επηρεαστούν μεμονωμένες ομάδες. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για το ποιος αναλαμβάνει το κόστος υλοποίησης. Για παράδειγμα, ας υποθέσουμε ότι έπρεπε να χρησιμοποιηθεί μια μέθοδος τιμολόγησης εκπομπών, όπως φόρος και μέρισμα. Τέτοια συστήματα μπορούν να σχεδιαστούν έτσι ώστε τα έσοδα να επιστρέφονται σε άτομα με χαμηλότερα επίπεδα εισοδήματος, να χρησιμοποιούνται για την επισκευή του δικτύου κοινωνικής ασφάλειας, την επανεκπαίδευση όσων χάνουν τη δουλειά τους ή την υποστήριξη νέων παραγωγικών εγκαταστάσεων σε καταθλιπτικές κοινότητες. Μια στρατηγική που περιλαμβάνει στενή ομοσπονδιακή/κρατική συνεργασία είναι ένα μεγάλο πλεονέκτημα εδώ: Οι πολιτείες παρέχουν πλούσια εργαστήρια για τον έλεγχο της ανθρώπινης ανταπόκρισης εναλλακτικά συστήματα κινήτρων και εκπτώσεων.

Ένα άλλο βασικό χαρακτηριστικό της διαρκούς πολιτικής για το κλίμα είναι ότι οι αποφάσεις που λαμβάνονται σήμερα δεν πρέπει να είναι χαραγμένες σε πέτρα. Πρέπει να επαναξιολογούνται και να τροποποιούνται συνεχώς καθώς η επιστημονική κοινότητα μαθαίνει περισσότερα για το κλιματικό σύστημα, τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και την αποτελεσματικότητα διαφορετικών λύσεων πολιτικής. Η ανθεκτικότητα πρέπει να επιτρέπει τη μάθηση, την επαναβαθμονόμηση, την ενημέρωση και την ευελιξία όταν χρειάζεται.

Τέλος, η ανθεκτικότητα μπορεί να μην είναι προς το συμφέρον όλων και η εκμάθηση της τέχνης της κλιματικής πολιτικής απαιτεί μεγαλύτερη διαφάνεια. Δεν υπάρχει μονολιθικό «κοινό» στο οποίο υπάγονται οι πολιτικοί – οι εκλεγμένοι εκπρόσωποι ανταποκρίνονται σε πολλά διαφορετικά κοινά. Για παράδειγμα, οι ψηφοφόροι που κατέχουν ορυκτά καύσιμα μπορεί να επιθυμούν συνεχή αναβλητικότητα, ενώ άλλοι που ανησυχούν βαθιά από τις απειλές της κλιματικής αλλαγής θέλουν επείγουσα δράση. Η ικανοποίηση μιας εκλογικής περιφέρειας πιθανότατα σημαίνει αποξένωση άλλων, επομένως οι πολιτικοί μπορεί να θέλουν να περάσουν τη βελόνα αποφεύγοντας την υπερβολική ειλικρίνεια.

Ωστόσο, οι πολίτες πρέπει να γνωρίζουν πού βρίσκονται οι εκλεγμένοι αντιπρόσωποί τους και θα πρέπει να απαιτήσουμε από κάθε εκλεγμένο αντιπρόσωπο να αναφέρεται στο δημόσιο αρχείο σχετικά με τη στρατηγική για το κλίμα. Έχουν κάποιο σχέδιο; Είναι τα σχέδιά τους αξιόπιστα; Επιζητούν δικομματικές λύσεις; Προσέχουν την επιστήμη; Αν όχι, ας το πουν ή ας σιωπήσουν. Η σιωπή τους είναι μια απάντηση – ένα σημάδι ότι δεν αντιμετωπίζουν την απειλή σοβαρά.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι δεκαετίες πολιτικής για το κλίμα ήταν σαν ένα σπίτι από χαρτιά. Είναι εύκολο να αρχίσεις να χτίζεις, αλλά το σπίτι είναι δύσκολο να επεκταθεί και να διατηρηθεί. Είναι πολύ ευάλωτο σε μικρές αλλαγές στους πολιτικούς ανέμους. Πρέπει να χτίσουμε ένα καλύτερο, πιο δυνατό σπίτι. Τα παιδιά μας θα ζουν σε αυτό για πολύ καιρό ακόμα. Το οφείλουμε σε αυτούς και στις επόμενες γενιές.


Ο Richard Richels διηύθυνε την έρευνα για την κλιματική αλλαγή στο Ινστιτούτο Electric Power Research Institute (EPRI). Υπηρέτησε στην Εθνική Ομάδα Σύνθεσης Αξιολόγησης για την πρώτη Εθνική Αξιολόγηση του Κλίματος των ΗΠΑ και ως κύριος συγγραφέας για πολλά κεφάλαια για την IPCC από το 1992 έως το 2014.

Ο Μπεν Σάντερ είναι επιστήμονας του κλίματος, επισκέπτης ερευνητής στο Κοινό Ινστιτούτο Επιστήμης και Μηχανικής του Περιφερειακού Συστήματος Γης του UCLA και μέλος των John D. και Catherine T. MacArthur. Ήταν επίσης ο κύριος συγγραφέας του Κεφαλαίου 8 της έκθεσης της IPCC του 1995 και συνέβαλε και στις έξι εκθέσεις της IPCC.

Ο Henry Jacoby είναι ο William F. Pounds Καθηγητής Διοίκησης, Ομότιμος στη Σχολή Διοίκησης Sloan του MIT και πρώην συνδιευθυντής του ΜΙΤ Joint Program on the Science and Policy of Global Change.

Ο Gary Yohe είναι ο ομότιμος καθηγητής Οικονομικών και Περιβαλλοντικών Σπουδών του Huffington Foundation στο Πανεπιστήμιο Wesleyan στο Κονέκτικατ. Υπηρέτησε ως κύριος συντάκτης της σύγκλησης για πολλά κεφάλαια και τη Σύνθεση Έκθεσης για την IPCC από το 1990 έως το 2014 και ήταν αντιπρόεδρος της Τρίτης Εθνικής Αξιολόγησης του Κλίματος των ΗΠΑ.