Ο δεσμός μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και των κρίσεων της δημοκρατίας » Yale Climate Connections

Ο δεσμός μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και των κρίσεων της δημοκρατίας » Yale Climate Connections

28 November 2022 0 Von admin

Οι κρίσεις που αντιμετωπίζουν οι ΗΠΑ σχετικά με την υπερθέρμανση του πλανήτη και την αντιπροσωπευτική δημοκρατία είναι παρόμοιες κατά κάποιο τρόπο. Και τα δύο ήταν σοβαρά προβλήματα για αρκετές δεκαετίες, αλλά έχουν αποκτήσει νέα επείγουσα ανάγκη τα τελευταία πέντε χρόνια. Και στα δύο, το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα είναι βασικό εμπόδιο για την πρόοδο ή υποκινητής της οπισθοδρόμησης.

Και οι δύο πλέον θέτουν τις ΗΠΑ όλο και περισσότερο σε αντίθεση με τους συμμάχους μας στον Καναδά και τη Δυτική Ευρώπη. Πέρα από αυτές τις ομοιότητες, οι δύο κρίσεις συνδέονται επίσης: Για την αποτελεσματική αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής απαιτείται αντιμετώπιση της κρίσης της δημοκρατίας.

Τα όρια του δικομματισμού

Τα τελευταία 50 χρόνια, οι κυβερνήσεις των Δημοκρατικών και των Ρεπουμπλικανών το έχουν κάνει δεν λαμβάνεται υπόψη ευρήματα της κλιματικής επιστήμης και απέτυχαν να ανταποκριθούν με επαρκείς κλιματικές πολιτικές. Αλλά επί του παρόντος, το Δημοκρατικό Κόμμα δείχνει ουσιαστικό ενδιαφέρον για μια ταχεία ενεργειακή μετάβαση και άλλες φιλόδοξες πολιτικές μετριασμού των αερίων του θερμοκηπίου, ενώ το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα όχι. Πρόσφατα, ακόμη και η επαναφορά των κανονισμών για το μεθάνιο της εποχής Ομπάμα, η οποία υποστηρίχθηκε από τις μεγάλες εταιρείες πετρελαίου, προσέλκυσε ελάχιστη υποστήριξη των Ρεπουμπλικανών στο Καπιτώλιο.

Και απαιτούνται πολύ ισχυρότερες πολιτικές για να ικανοποιηθούν οι εθνικά καθορισμένες συνεισφορές των Ηνωμένων Πολιτειών στο πλαίσιο της Συμφωνίας του Παρισιού για το κλίμα, η οποία απαιτεί μείωση των εκπομπών κατά 50% κατά την περίοδο 2005-30. Οι Ρεπουμπλικάνοι αντιτίθενται σταθερά και σθεναρά στις φιλόδοξες πολιτικές ή σε οποιαδήποτε μορφή τιμολόγησης του άνθρακα, και οι διορισμένοι από τους Ρεπουμπλικάνους ομοσπονδιακοί δικαστές είναι εχθρικοί στη χρήση της διοικητικής εξουσίας της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος για τη ρύθμιση των εκπομπών. Καθώς το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα κινήθηκε προς τα δεξιά όσον αφορά την κλιματική πολιτική, η κλιματική αλλαγή έχει γίνει ένα καθοριστικό ζήτημα που χωρίζει τα πάρτυ και τα δικά τους ψηφοφόρους βάσης.

Η αδιαλλαξία των Ρεπουμπλικανών βλάπτει τις προοπτικές για την προστασία του κλίματος, αλλά αυτό το εμπόδιο δεν θα εμπόδιζε απαραίτητα την πρόοδο στο θέμα σε μια δημοκρατία για έναν απλό λόγο: Η ανάγκη να ανταγωνίζονται για ψήφους θα πρέπει τελικά να αναγκάσει το κόμμα να επιστρέψει στο κέντρο. Αυτό συνέβη τη δεκαετία του 1950, όταν οι Ρεπουμπλικάνοι υπό τον Πρόεδρο Αϊζενχάουερ αποδέχθηκαν τα κοινωνικά προγράμματα του New Deal, και ξανά στη δεκαετία του ’90, όταν οι Δημοκρατικοί υπό τον Πρόεδρο Κλίντον αποδέχθηκαν όρια στις κρατικές δαπάνες, περικοπές στην πρόνοια και σκληρότερες ποινές.

Ας αναγνωρίσουμε την πραγματικότητα: Αυτή η διαδικασία δεν είναι ομαλή ή γρήγορη. Ένα κόμμα που χάνει τις εκλογές μπορεί να ελπίζει ότι θα επιστρέψει στην εξουσία σε επόμενες εκλογές απλώς και μόνο επειδή οι αντίπαλοί του θεωρούνται ότι έχουν αποτύχει σε σημαντικά ζητήματα οικονομικής διαχείρισης ή εθνικής άμυνας. Αλλά μακροπρόθεσμα, οποιοδήποτε κόμμα συνεχίζει να χάνει τις εκλογές λόγω των αντιδημοφιλών θέσεων του σε βασικά ζητήματα θα χρειαστεί να τροποποιήσει την προσέγγισή του σε τουλάχιστον ορισμένα από αυτά.

Η χαμένη ευκαιρία

Η στροφή προς την υποστήριξη της πολιτικής για το κλίμα θα μπορούσε να επιτρέψει στους Ρεπουμπλικάνους να κερδίσουν ορισμένους ταλαντευόμενους ψηφοφόρους. Πάνω από το 60% το πιστεύει αυτό Η υπερθέρμανση του πλανήτη προκαλείται από τον άνθρωπο και οι επιπτώσεις της έχουν ήδη αρχίσεικαι ότι το Ομοσπονδιακή κυβέρνηση πρέπει κάνει περισσότερα να το αντιμετωπίσει. Ακόμη και η πλειονότητα των Ρεπουμπλικανών ψηφοφόρων υποστηρίζει αυστηρότερα όρια εκπομπών άνθρακα, φόρο άνθρακα που καταβάλλεται από εταιρείες ορυκτών καυσίμων και εθνικό πρότυπο χαρτοφυλακίου ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. Περισσότερο από το 70% των ενηλίκων υποστηρίζει την επέκταση της αιολικής και ηλιακής ενέργειας και μόνο το 10-35% τάσσεται υπέρ της χρήσης περισσότερου άνθρακα ή φυσικού αερίου.

Την πρώτη δεκαετία αυτού του αιώνα, οι Ρεπουμπλικάνοι ηγέτες ήταν πρόθυμοι να ασχοληθούν με το ζήτημα του κλίματος. Ο Πρόεδρος George W. Bush αρχικά ευνόησε τη ρύθμιση του διοξειδίου του άνθρακα και μετριοπαθείς Ρεπουμπλικάνοι όπως ο John McCain, ο Mitt Romney, ο τότε κυβερνήτης της Μινεσότα Tim Pawlenty και ο τότε κυβερνήτης του Αρκάνσας Mike Huckabee υποστήριξαν ένα εθνικό σύστημα εμπορίας εκπομπών.

Αλλά το εθνικό Ρεπουμπλικανικό Κόμμα στράφηκε σκληρά κατά της κλιματικής πολιτικής μόλις ο Μπαράκ Ομπάμα εξελέγη πρόεδρος, συμμετείχε στις βιομηχανίες ορυκτών καυσίμων και προβάλλοντας ένα οικονομικό όραμα που βασίζεται στην ενέργεια από ορυκτά καύσιμα χαμηλού κόστους. Σε αυτό και σε άλλα ζητήματα – φορολογική μεταρρύθμιση, γάμος ομοφυλόφιλων, απαγορεύσεις αμβλώσεων και υποστήριξη για τα ριζοσπαστικά δικαιώματα των όπλων – οι Ρεπουμπλικάνοι εμβάθυναν τη δέσμευσή τους σε μια βασική στρατηγική κινητοποίησης, ακόμη και όταν κάτι τέτοιο απαιτούσε τη λήψη θέσεων που δεν ήταν δημοφιλείς στην πλειοψηφία του κοινού. Πρώην στελέχη του κόμματος και λίγοι ακόμη στην εξουσία φοβούνταν ότι το παραδοσιακό GOP βάφτηκε σε μια γωνία. Ο Ομπάμα πρότεινε ότι το «Ο πυρετός μπορεί να σπάσει» μετά την εκλογική ήττα το 2012, αλλά δεν το έκανε.

Αντίθετα, πολλοί στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα άρχισαν να στρέφονται κατά της δημοκρατίας με δύο τρόπους. Πρώτον, αναζήτησαν μια διέξοδο από τη δύσκολη θέση τους συνδυάζοντας μια βασική στρατηγική κινητοποίησης για τη νίκη στις εκλογές με την επιδίωξη μιας στρατηγικής μειοψηφίας στο πλαίσιο των συνταγματικών κανόνων. Και μετά, υπό την ηγεσία του Ντόναλντ Τραμπ, άρχισαν να εξετάζουν το ενδεχόμενο να καταστρέψουν τους παραδοσιακούς και θεμελιώδεις κανόνες για τη λήψη απόφασης για τις εκλογές, προκειμένου να παραμείνουν στην εξουσία ή να μπουν σε αυτές.

Δύο απειλές

Όλα αυτά μας αφήνουν με μια κρίση στην αντιπροσωπευτική δημοκρατία που περιλαμβάνει τόσο άμεσες όσο και μακροπρόθεσμες απειλές. Αμέσως, πρέπει να ανησυχούμε για την προοπτική ενός μόνο μεγάλου πολιτικού κόμματος να ανατρέψει απλώς τα εκλογικά αποτελέσματα, όπως επιχείρησαν ο Τραμπ και οι σύμμαχοί του το 2020-21. Οι υπερασπιστές της εκλογικής δημοκρατίας πρέπει να προσπαθήσει να νικήσει τους αντιπάλους του σε αγώνες σε κρατικό επίπεδο, να προστατεύσει τον μηχανισμό πιστοποίησης ψήφου των πολιτειών από πολιτικές παρεμβάσεις, και αφαιρέστε τα κενά στον ομοσπονδιακό νόμο περί καταμέτρησης εκλογών.

Ωστόσο, λιγότερη προσοχή έχει δοθεί στους κινδύνους της στρατηγικής της μειοψηφίας των Ρεπουμπλικανών, η οποία έχει μια σειρά από αλληλένδετα στοιχεία:

  • Οι εκλογές για τη Γερουσία είναι διαρθρωτικά προκατειλημμένες υπέρ του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, με πλεονεκτήματα στις αγροτικές περιοχές, σε σημείο που οι γερουσιαστές (σχεδόν όλοι Ρεπουμπλικάνοι) που ενέκριναν τις φορολογικές περικοπές του 2017 και τις υποψηφιότητες του Ανώτατου Δικαστηρίου των Brett Kavanaugh και Neil Gorsuch αντιπροσώπευε περίπου το 43-45% του πληθυσμού των ΗΠΑ.
  • Ο έλεγχος της Γερουσίας επέτρεψε στους Ρεπουμπλικάνους να αρνηθούν πρώτα στον Ομπάμα την ευκαιρία να καλύψει κενές θέσεις περισσότερα από 100 ομοσπονδιακά δικαστήρια και στην έδρα της Δικαιοσύνης Antonin Scalia στο Ανώτατο Δικαστήριο, και στη συνέχεια να επιβεβαιώσει γρήγορα τους διορισμένους του Τραμπ μόλις είχαν τον έλεγχο της προεδρίας και της Γερουσίας.
  • Το εκλογικό σώμα το κάνει έτσι ώστε το κόμμα που χάνει τη λαϊκή ψήφο μπορεί να κερδίσει την προεδρία, όπως έκαναν οι Ρεπουμπλικάνοι το 2000 και το 2016, εν μέρει επειδή τα πάει καλύτερα στις πολιτείες με μικρό πληθυσμό, οι οποίες υπερεκπροσωπούνται ελαφρώς στην εκλογική ψηφοφορία.

Ο συνδυασμένος μακροπρόθεσμος αντίκτυπος αυτών των στοιχείων ήταν ότι οι Ρεπουμπλικάνοι, ενώ κερδίζουν μόνο μια μεγάλη μειοψηφία των δικομματικών ψήφων, μπορούν να κερδίσουν την προεδρία περιστασιακά, τη Βουλή και τη Γερουσία συχνά και το μεγαλύτερο μέρος του ομοσπονδιακού δικαστικού σώματος. Εάν η λειτουργία της αντιπροσωπευτικής δημοκρατίας διαταραχθεί – εάν οι Ρεπουμπλικάνοι καταφέρουν να κερδίσουν εκλεγμένα αξιώματα και εθνική πολιτική εξουσία χωρίς να απευθυνθούν στον μέσο ψηφοφόρο – τότε η αδιαλλαξία τους για την πολιτική για το κλίμα μπορεί να επικρατήσει επ’ αόριστον.

Είναι η μεγάλη επιχείρηση το κλειδί;

Κανείς φυσικά δεν μπορεί να προβλέψει το μέλλον σε αυτούς τους τομείς, αλλά υπάρχει λόγος να πιστεύουμε ότι οι εταιρείες του Fortune 500 και οι ομάδες συμφερόντων τους θα μπορούσαν να είναι βασικοί παράγοντες για την αντιμετώπιση των αλληλένδετων κρίσεων της δημοκρατίας και της κλιματικής αλλαγής.

Οι μεγάλες επιχειρήσεις έχουν πρόσβαση σε φορείς λήψης αποφάσεων, κεφάλαιο και δομική οικονομική δύναμη, και επίσης σε κάποιο βαθμό αρκετά μακρύ ορίζοντα σχεδιασμού για να ενδιαφέρονται για τις συνέπειες της συνεχιζόμενης υπερθέρμανσης του πλανήτη και της συνεχιζόμενης υποβάθμισης της αντιπροσωπευτικής δημοκρατίας.

ο Εμπορικό Επιμελητήριο, η Εθνική Ένωση Κατασκευαστώνκαι 200 Διευθύνοντες Σύμβουλοι μεγάλων εταιρειών προέτρεψε το Κογκρέσο να αντισταθεί στις προσπάθειες του Τραμπ να ανατρέψει τις προεδρικές εκλογές του 2020 και μεγάλο μέρος των εργασιών έχει απομακρυνθεί από την ορθοδοξία των Ρεπουμπλικανών για την κλιματική αλλαγή. Οι περισσότερες αυτοκινητοβιομηχανίες έχουν πλέον φιλόδοξους στόχους για ηλεκτρικά οχήματα και θέλουν ομοσπονδιακή βοήθεια με σταθμούς φόρτισης και εκπτώσεις φόρου καταναλωτή, και τα μεγάλα συμφέροντα πετρελαίου τώρα ευνοούν τη ρύθμιση του μεθανίου. Τα περισσότερα βοηθητικά προγράμματα φαίνονται έτοιμα αποδέχομαι κάποιου είδους πρότυπο καθαρού ηλεκτρισμού, και το χρηματοοικονομικός τομέας υποστηρίζει πλέον τις απαιτήσεις γνωστοποίησης σχετικά με τους κλιματικούς κινδύνους και τις εκπομπές θερμοκηπίου.

Οι Ρεπουμπλικάνοι και οι εταιρείες ήταν απομακρύνονται και σε άλλα ζητήματα, συμπεριλαμβανομένων των «λογαριασμών του μπάνιου», των μεταναστευτικών περιορισμών στους εργαζόμενους στον τομέα της τεχνολογίας, της βίας με όπλα, των περιορισμών στην ψήφο, της βίας της λευκής υπεροχής και των δικαιωμάτων άμβλωσης. Πολλές εταιρείες αντιτίθενται στη χρήση των θεμάτων σφήνας από τους Ρεπουμπλικάνους επειδή ευνοούν την κοινωνική αρμονία με τους εργαζομένους τους και θέλουν να διατηρήσουν τους πελάτες τους και να προσελκύσουν διεθνή ταλέντα. Αναπροσαρμογή των ψηφοφόρων στο πλαίσιο της εκπαίδευσης βοηθά στην ώθηση το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα μακριά από εταιρείες, οι οποίες διοικούνται από άτομα υψηλής μόρφωσης, προσλαμβάνουν μορφωμένο εργατικό δυναμικό και γνωρίζουν ότι οι μορφωμένοι άνθρωποι έχουν δυσανάλογη δύναμη δαπανών.

Εάν οι Ρεπουμπλικάνοι κινηθούν πολύ προς τα δεξιά σε βασικά ζητήματα πολιτικής και στην ίδια την αντιπροσωπευτική δημοκρατία, μεγάλα τμήματα των επιχειρήσεων ενδέχεται να απομακρυνθούν από τον συνασπισμό τους με το κόμμα. Εάν θέλουν να ελέγξουν το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, οι ηγέτες των εταιρειών θα έχουν διάφορους μοχλούς, μερικούς από τους οποίους έχουν χρησιμοποιήσει δοκιμαστικά τα τελευταία χρόνια: παρακράτηση χρημάτων εκστρατείας; μποϊκοτάροντας τις κρατικές οικονομίες; λόμπι στο Κογκρέσο για τις προτεραιότητες του Δημοκρατικού κόμματος· μποϊκοτάροντας τα δεξιά μέσα ενημέρωσης; τερματισμός της υποστήριξης για πολωτικές ομάδες όπως η NRA; παροχή νομικής βοήθειας σε ομάδες δικαιωμάτων ψήφου· και δίνοντας άδεια στους εργαζόμενους για να ψηφίσουν και να εργαστούν στις κάλπες. Ή οι εταιρείες μπορεί να παραμείνουν στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα λόγω της κοινής τους ιδεολογικής αντίθεσης στην κυβερνητική παρέμβαση στην οικονομία και των κοινών συμφερόντων στην χαμηλούς φορολογικούς συντελεστές για τις εταιρείες και των πλουσίων, στις χαμηλότερες κοινωνικές δαπάνες και στην απορρύθμιση του περιβάλλοντος και του χώρου εργασίας. Πολλά θα εξαρτηθούν από την κατεύθυνση που θα επιλέξουν να ακολουθήσουν.

Ο Roger Karapin είναι πολιτικός επιστήμονας στο Hunter College και στο Graduate Center, CUNY. Γράφει για την πολιτική του κλίματος και των ενεργειακών πολιτικών, συμπεριλαμβανομένων των Πολιτικών Ευκαιριών για την Πολιτική για το Κλίμα: Καλιφόρνια, Νέα Υόρκη και Ομοσπονδιακή Κυβέρνηση, που κέρδισε το βραβείο Caldwell του APSA.