Αξίζει τον κόπο η CCS, καθώς οι υποδομές των ΗΠΑ ανέρχονται σε 12 δισεκατομμύρια δολάρια για έργα.

Αξίζει τον κόπο η CCS, καθώς οι υποδομές των ΗΠΑ ανέρχονται σε 12 δισεκατομμύρια δολάρια για έργα.

30 September 2021 0 Von admin

Ένας πύργος απορρόφησης CO2 φαίνεται σε αυτήν την εικόνα, μέρος μιας εγκατάστασης δέσμευσης άνθρακα. (Πιστωτική εικόνα: National Observer)

Οι εταιρείες κοινής ωφελείας καυσίμων και ενέργειας βλέπουν στη δέσμευση και απομόνωση άνθρακα (CCS) έναν τρόπο να έχουν το κέικ τους και να το φάνε επίσης. Αυτός είναι ο λόγος που αυτές οι βιομηχανίες πιέζουν τώρα τις κυβερνήσεις να επιδοτήσουν ή να πληρώσουν πλήρως τα έργα για την απομάκρυνση του CO2 και του μεθανίου από την ατμόσφαιρα;

Το κίνητρο του κέρδους για τη δέσμευση των εκπομπών άνθρακα, η ρύπανση για την οποία οι εταιρείες αυτές ευθύνονται σε μεγάλο βαθμό, είναι τώρα μια ευκαιρία αγοράς που αξίζει έως και 800 δισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ ετησίως έως το 2030. Δεν είναι κακό όταν μπορείτε να δημιουργήσετε ένα παγκόσμιο περιβαλλοντικό πρόβλημα και στη συνέχεια δώστε άλλους να σας δώσουν χρήματα για να συμμετάσχετε και να επωφεληθείτε από τη λύση. Και φαίνεται, οι κυβερνήσεις, τόσο εθνικές όσο και τοπικές, έχουν διάθεση προσφοράς.

Η εναλλακτική λύση, φυσικά, θα ήταν οι ίδιες αυτές οι κυβερνήσεις να δημιουργήσουν ένα χρονοδιάγραμμα για το κλείσιμο των υφιστάμενων επιχειρήσεων εξόρυξης και διανομής ορυκτών καυσίμων, καθώς και τη σταδιακή κατάργηση των ρυπογόνων εγκαταστάσεων παραγωγής ενέργειας. Αλλά αυτό αποδεικνύεται πιο δύσκολο να γίνει, ιδιαίτερα για εκείνες τις χώρες που βασίζονται σε ένα μεγάλο κομμάτι εσόδων που προέρχονται από δικαιώματα άνθρακα, πετρελαίου και φυσικού αερίου για τη χρηματοδότηση κυβερνητικών προγραμμάτων.

Στην τελευταία κίνηση του αμερικανικού Κογκρέσου, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση δείχνει ότι αγοράζει αυτό που πουλά η βιομηχανία, ρίχνοντας χρήματα σε έργα για την υποστήριξη της δέσμευσης άνθρακα. Το τρέχον ποσό που προέρχεται από τον τελευταίο λογαριασμό υποδομής είναι 12 δισεκατομμύρια δολάρια. Τι θα μπορούσαν να αγοράσουν 12 δισεκατομμύρια δολάρια που δαπανήθηκαν αλλού; Εάν επενδυθούν σε έργα ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, όπως γεωθερμικά, αιολικά ή ηλιακά, 12 δισεκατομμύρια δολάρια θα παρήγαγαν το ισοδύναμο 250 Gigawatt ηλεκτρικής ενέργειας μηδενικών εκπομπών και ίσο με το μισό του κόστους των 500 Gigawatt ενέργειας που παράγονται από θερμικές μονάδες άνθρακα σήμερα Το

Αντί να δημιουργηθεί η πρόσθετη υποδομή για τη δέσμευση αερίων θερμοκηπίου από μονάδες άνθρακα, και να δημιουργηθεί και να διατηρηθεί μια υποδομή για τη σωλήνωση και την άντληση του αερίου υπόγεια, το κλείσιμο των μονάδων θερμικής ενέργειας με καύση άνθρακα και η αντικατάστασή τους με ανανεώσιμες πηγές μηδενικών εκπομπών (σημείωση η γεωθερμία δεν έχει προκλήσεις περιοδικότητας) θα ήταν μια πολύ πιο φιλική προς τον πλανήτη λύση.

Αντιμετωπίζοντας ακόμη περισσότερο το κόστος, εξετάστε την έγκαιρη εμπορική εφαρμογή του CCS. Το φράγμα SaskPower Boundary στο Saskatchewan του Καναδά άρχισε να λειτουργεί τον Οκτώβριο του 2014. Αυτή η μονάδα άνθρακα με ισχύ 824 Megawatt αξιολογήθηκε ότι συλλαμβάνει 1 εκατομμύριο τόνους CO2 ετησίως. Δεν έχει ακόμη επιτύχει αυτόν τον στόχο που αντιπροσώπευε μόνο ένα μέρος των συνολικών εκπομπών άνθρακα της μονάδας. Το κόστος για τη σύλληψη ενός βέλτιστου ενός εκατομμυρίου τόνων στοίχισε στην καναδική ομοσπονδιακή κυβέρνηση και στις επαρχιακές κυβερνήσεις του Σασκάτσεβαν 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια CDN ή περίπου 1,17 δισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ.

Τώρα, κοιτάξτε αυτά τα 12 δισεκατομμύρια δολάρια που διαθέτει το Κογκρέσο των ΗΠΑ για έργα CCS στο πιο πρόσφατο νομοσχέδιο υποδομής. Τι θα αγόραζε αυτό; 10 ισοδύναμα έργα με αυτό που τρέχει η SaskPower και βέλτιστη δέσμευση 10 εκατομμυρίων τόνων εκπομπών άνθρακα ετησίως. Ακούγεται πολύ CO2, αλλά δεν είναι.

Ακολουθεί ένας αριθμός σύγκρισης που θα θέσει τα σχέδια CCS σε προοπτική. Οι εργασίες ορυκτών καυσίμων σήμερα, δηλαδή η άντληση και διανομή άνθρακα, πετρελαίου και φυσικού αερίου, συμβάλλουν 34,7 δισεκατομμύρια τόνοι CO2 στην ατμόσφαιρα κάθε χρόνο. Η επένδυση ύψους 12 δισεκατομμυρίων δολαρίων που έχει εγκρίνει το Κογκρέσο θα καλύψει το 0,02% αυτών των εκπομπών. Αλλά, δαπανημένο για ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, θα αγόραζε 250 Gigawatt ηλεκτρικής ενέργειας καθαρής μηδενικής εκπομπής.

Το περιβαλλοντικό κίνημα βλέπει το CCS ως καναντέρ, και είμαι σύμφωνος όταν εξετάζουμε το τρέχον κόστος αυτών των έργων και τη φτώχεια των εκπεμπόμενων εκπομπών. Το επιχείρημα που παρουσιάζουν οι περιβαλλοντολόγοι σημειώνουν ότι τα χρήματα που διατίθενται για τη δέσμευση των εκπομπών CO2 από υπάρχουσες δραστηριότητες ορυκτών καυσίμων τους επιτρέπουν να λειτουργούν καλά στο μέλλον, ενώ δεν συλλαμβάνουν σχεδόν αρκετές εκπομπές άνθρακα για να κάνουν τη διαφορά. Ταυτόχρονα, αυτές οι λειτουργίες συνεισφέρουν σε επιπλέον τοξικές χημικές ουσίες και απόβλητα επιβλαβή για το περιβάλλον. Οι περιβαλλοντολόγοι, αντίθετα, βλέπουν την επένδυση σε ανανεώσιμες εναλλακτικές λύσεις ως ένα πολύ καλύτερο στοίχημα. Υποστηρίζουν μια ώθηση για την ηλεκτροδότηση κάθε σπιτιού, κτιρίου και επιχείρησης χρησιμοποιώντας πηγές εκπομπών καθαρού μηδενός. Και δηλώνουν περαιτέρω ότι αυτό που προτείνουν θα προκύψει σε ένα κλάσμα του κόστους των χρημάτων που απαιτούνται για επενδύσεις CCS που δεν έχουν ακόμη αποδείξει την αξία τους, ενώ πληρούν τους στόχους που καθορίζονται στη Συμφωνία του Παρισιού για το Κλίμα.

Όμως, κανείς δεν πρέπει ποτέ να υποτιμά τη δύναμη πίεσης της βιομηχανίας ορυκτών καυσίμων, η οποία βρήκε στην CCS έναν άλλο τρόπο να κερδίζει χρήματα, ενώ συνεχίζει να λειτουργεί όπως πριν. Η εξωτερική εμφάνιση της περιβαλλοντικής συνείδησης αποκρύπτει την πρόθεση να παρατείνει το επιχειρηματικό μοντέλο που ρυπαίνει τον άνθρακα. Και όταν φορούν τα περιβαλλοντικά τους καπέλα, τα έργα που προτείνουν δεν είναι παρά η καθυστέρηση τακτικών για την παράταση της βιομηχανίας επ ‘αόριστον στο μέλλον.

Πάρτε για παράδειγμα Η πρόταση της ExxonMobil τον Απρίλιο για την κατασκευή ενός έργου CCS αξίας 100 δισεκατομμυρίων δολαρίων αποσκοπεί στη δέσμευση των εκπομπών από τη βαριά βιομηχανία του Χιούστον του Τέξας με αποθήκευση κάτω από τον βυθό του κόλπου του Μεξικού. Από τα 100 δισεκατομμύρια δολάρια, πόση είναι η συνεισφορά της ExxonMobil; Ελάχιστο. Αντ ‘αυτού, η εταιρεία ζητά χρήματα από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση και το Τέξας, καθώς και από την πόλη του Χιούστον και τους βιομηχανικούς εταίρους. Τι σημαίνει αυτή η πρόταση ExxonMobil να αγοράζει ετήσιες συλλεγμένες εκπομπές; Μεταξύ 50 και 100 εκατομμυρίων τόνων CO2 στην καλύτερη περίπτωση ετησίως έως το 2030, ή λιγότερο από το 1% της ετήσιας συνεισφοράς της βιομηχανίας στις παγκόσμιες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου. Εκθέτοντας περαιτέρω, εάν 100 δισεκατομμύρια δολάρια απορροφούν το 1% των παγκόσμιων εκπομπών, τότε μια παγκόσμια λύση CCS για τη δέσμευση όλων των εκπομπών θα κόστιζε ελάχιστα 10 τρισεκατομμύρια δολάρια και θα λειτουργούσε μόνο εάν μπορούσαμε να βρούμε επαρκή υπόγεια αποθήκευση για το δεσμευμένο CO2.

Μια τελευταία σημείωση: οι εταιρείες κοινής ωφελείας που προσβλέπουν στην CCS για να παρατείνουν τις θερμικές μονάδες παραγωγής άνθρακα και φυσικού αερίου έχουν αρκετά κακή πορεία μέχρι τώρα. Το SaskPower στον Καναδά συνεχίζει να υπολειτουργεί. Και στις ΗΠΑ το μόνο λειτουργικό εργοστάσιο CCS, το Έργο Petra Nova CCS στο Τέξας, η δέσμευση των εκπομπών άνθρακα από έναν σταθμό παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας από άνθρακα, έχει καταστραφεί. Το κόστος της Πέτρα Νόβα, 1 δισεκατομμύριο δολάρια ΗΠΑ με πάνω από το 10% των χρημάτων να προέρχονται από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Για να γίνουν τα πράγματα ακόμη χειρότερα, οι εκπομπές που έπρεπε να συλλάβει η Petra Nova δεν πρόκειται να μειώσουν καθόλου την ατμοσφαιρική θέρμανση. Αυτό συμβαίνει επειδή το δεσμευμένο CO2 αντλούνταν σε παλαιά κοιτάσματα για ενισχυμένη ανάκτηση πετρελαίου, το οποίο φυσικά όταν καεί, θα είχε απλώς αρνηθεί το περιβαλλοντικό όφελος του CCS.

Αναγνώστες λοιπόν. Αξίζει το CCS; Πες μου τι νομίζεις.