μια βιβλιοκριτική » Yale Climate Connections

μια βιβλιοκριτική » Yale Climate Connections

28 November 2022 0 Von admin

Τα συστήματα διαχείρισης έκτακτης ανάγκης και αντιμετώπισης καταστροφών των ΗΠΑ είναι απελπιστικά ανεπαρκή και δεν μπορούν να χειριστούν την επίθεση των καταστροφών που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή που ήδη πολιορκούν το έθνος. Αυτό είναι το μήνυμα της Καταστροφολογίατο εξαιρετικό βιβλίο του 2021 από την ερευνήτρια καταστροφών Samantha Montano, επίκουρη καθηγήτρια διαχείρισης έκτακτης ανάγκης στη Ναυτική Ακαδημία της Μασαχουσέτης.

Αντλώντας από προσωπική εμπειρία, συμπεριλαμβανομένης μιας πολυετούς παραμονής στη Νέα Ορλεάνη στον απόηχο του καταστροφικού τυφώνα Κατρίνα του 2005, ο Montano εξηγεί γιατί δεν γίνονται αρκετά για την πρόληψη ή την προετοιμασία καταστροφών, τον κρίσιμο ρόλο των μέσων ενημέρωσης και πώς είναι οι τρέχουσες προσεγγίσεις για την ανάκαμψη. δεν έχει σχεδιαστεί για να εξυπηρετεί περιθωριοποιημένες κοινότητες. Σε μια ενότητα αφιερωμένη στην πανδημία COVID-19 –την πιο θανατηφόρα καταστροφή αυτής της γενιάς– ρίχνει φως στις πολλές αποφάσεις που ελήφθησαν κεκλεισμένων των θυρών που απέτυχαν να προστατεύσουν το κοινό. Όσον αφορά την κλιματική αλλαγή ως πολλαπλασιαστή απειλής, γράφει:

«Η κλιματική αλλαγή είναι τόσο ύπουλη γιατί συνυφαίνεται με τις υπάρχουσες ευπάθειές μας και τις ενισχύει. Απειλεί περαιτέρω αυτό που είναι ήδη εύθραυστο και κινδυνεύει. Χρειάζονται αυτοί οι κίνδυνοι που πάντα έπρεπε να διαχειριστούμε – τυφώνες, πλημμύρες, κατολισθήσεις, πυρκαγιές – και αλλάζει ο τρόπος που εκδηλώνονται. Αυτές οι αλλαγές, που αλληλεπιδρούν με άλλους παράγοντες, όπως η μετακίνηση πληθυσμού προς περιοχές υψηλού κινδύνου, οι κακώς γραμμένοι και επιβαλλόμενοι κανονισμοί, η κοινωνική και οικονομική ανισότητα, η υποβάθμιση της υποδομής και οι κακές αναπτυξιακές αποφάσεις, δημιουργούν τον κίνδυνο. Με άλλα λόγια, η κλιματική αλλαγή σε συνδυασμό με αυτούς τους δημογραφικούς, ρυθμιστικούς και πολιτικούς παράγοντες είναι κυριολεκτικά μια συνταγή για καταστροφή. Ο κίνδυνος μας συνεχίζει να αυξάνεται και μέχρι στιγμής, η κλιματική αλλαγή μας κλωτσάει».

τυφώνας Κατρίνα

Η κύρια δύναμη του βιβλίου είναι στις περιγραφές της Μοντάνο για τα χρόνια που πέρασε στη Νέα Ορλεάνη μετά τον τυφώνα Κατρίνα το 2005 ως εθελοντής. Περιγράφει πώς εθελοντές και φιλανθρωπικές οργανώσεις εξακολουθούσαν να κάνουν ένα εκπληκτικό μέρος της ανταπόκρισης και των εργασιών ανοικοδόμησης 15 χρόνια μετά τον τυφώνα. Όταν οι ιδιοκτήτες σπιτιού, μετά από χρόνια καθυστέρησης, κατάφεραν να λάβουν έναν έλεγχο FEMA, ο μέσος όρος της Katrina ήταν μόλις $7.000. “Αυτό δεν πλησιάζει την ικανοποίηση των αναγκών των ανθρώπων και μπορεί να το κάνει να νιώθει ότι δεν αξίζει καν την προσπάθεια”, γράφει ο Montano. Από το 2019, το μέγιστο που μπορεί να λάβει κάποιος από την ατομική βοήθεια της FEMA είναι περίπου 35.500 $, αλλά η μέση πληρωμή κυμαινόταν από 1.400 έως 8.000 δολάρια για 13 μεγάλες καταστροφές μεταξύ 2004 και 2016.

Η FEMA παρέχει επίσης επισιτιστική βοήθεια, επιδόματα ανεργίας και δάνεια χαμηλού επιτοκίου μετά από μια καταστροφή. Ωστόσο, λόγω της γραφειοκρατίας όσον αφορά τη λήψη βοήθειας από τη FEMA, συχνά ξοδεύονται χρόνια στην πλοήγηση στο δαιδαλώδες σύστημα. Οι βετεράνοι της δοκιμασίας στη Νέα Ορλεάνη είχαν τεράστιες «Κατρίνα κλωστές» που ξεχείλιζαν από τα απαιτούμενα έγγραφα. Το άγχος της «δεύτερης καταστροφής» – η διαδικασία ανάκαμψης – πιθανότατα ήταν ένας σημαντικός παράγοντας πίσω από την τριπλασιασμός των ποσοστών αυτοκτονιών στη Νέα Ορλεάνη τα χρόνια μετά το χτύπημα της Κατρίνα.

Εικόνα 1. Θύματα του τυφώνα Κατρίνα που βοηθήθηκαν από τον Ερυθρό Σταυρό και άλλες υπηρεσίες μέσα στο Αστροδόμος του Χιούστον στις 5 Σεπτεμβρίου 2005. (Πιστωτική εικόνα: FEMA/Andrea Booher)

Οι καταστροφές και η πολιτική καταστροφών κάνουν διακρίσεις εις βάρος των φτωχών

Ο Montano περιγράφει λεπτομερώς πώς οι φτωχοί και οι περιθωριοποιημένοι επηρεάζονται δυσανάλογα από τις καταστροφές. Τείνουν να ζουν σε λιγότερο επιθυμητές περιοχές χαμηλού υψομέτρου που υπόκεινται περισσότερο σε πλημμύρες και έχουν παλαιότερα σπίτια που δεν είναι καλά χτισμένα. Περισσότεροι από τους μισούς από αυτούς που πέθαναν στην Κατρίνα ήταν μαύροι.

Μετά από μια καταστροφή, οι φτωχοί λαμβάνουν συχνά λιγότερη βοήθεια. Για παράδειγμα, περιγράφει τον τρόπο διαχείρισης των δανείων της Διοίκησης Μικρών Επιχειρήσεων (SBA) μετά την καταστροφή: «Ο τρόπος με τον οποίο εγκρίνονται τα δάνεια για καταστροφή της SBA είναι ένα καλό παράδειγμα του πώς ο συστημικός ρατσισμός ενσωματώνεται στα προγράμματα ανάκαμψης των ΗΠΑ. Τα δάνεια χορηγούνται σε μεγάλο βαθμό με βάση το πιστωτικό σκορ του αιτούντος, το οποίο, για πολλούς μαύρους κατοίκους της Νέας Ορλεάνης, επηρεάστηκε από το φυλετικό χάσμα πλούτου που δημιουργήθηκε από δεκαετίες συστημικών διακρίσεων στέγασης, εκπαίδευσης και αστυνόμευσης. Σε όλη τη χώρα, οι αιτήσεις δανείου SBA από άτομα που ζουν σε περιοχές κατά πλειοψηφία λευκών έχουν σχεδόν διπλάσιες πιθανότητες να εγκριθούν. Μια ανάλυση μετά τον τυφώνα Μάθιου διαπίστωσε ότι σε μια πλειοψηφική μαύρη περιοχή του Τζάκσονβιλ της Φλόριντα, η SBA ενέκρινε το 26 τοις εκατό των αιτούντων σε σύγκριση με το 84 τοις εκατό που εγκρίθηκε στην πλειοψηφική λευκή κοινότητα της παραλίας Ponte Vedra.

Μετά την Κατρίνα, δημιουργήθηκε μια προσπάθεια αποκατάστασης καταστροφών από το Υπουργείο Στέγασης και Αστικής Ανάπτυξης, γνωστή ως Πρόγραμμα Road Home. «Όμως μέρος της φόρμουλας που χρησιμοποιήθηκε για τον προσδιορισμό του ποσού που θα λάμβανε ένας ιδιοκτήτης σπιτιού βασίστηκε στην αξία του σπιτιού πριν από την Katrina, και όχι στο κόστος της πραγματικής ανοικοδόμησης. Αυτό σήμαινε ότι οι ιδιοκτήτες κατοικιών σε γειτονιές των Μαύρων, όπως το Lower Ninth Ward, λάμβαναν λιγότερα από τους ιδιοκτήτες σε γειτονιές λευκών όπως το Lakeview, ακόμη και όταν το σπίτι τους είχε συγκρίσιμες ζημιές και κόστος ανοικοδόμησης». FEMA επίσης κεφαλαιοποιεί δυσανάλογα εξαγορές των ευάλωτων ιδιοκτησιών σε κοινότητες λευκών σε σύγκριση με τις έγχρωμες κοινότητες, καθώς τα χρήματα κατανέμονται με βάση μια ανάλυση κόστους-οφέλους που δίνει προτεραιότητα σε πιο ακριβά ακίνητα. Οι πλουσιότερες κοινότητες μπορεί επίσης να έχουν περισσότερους πόρους για να επηρεάσουν τους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων που αποφασίζουν ποιος θα λάβει εξαγορά.

Στον απόηχο μιας καταστροφής, είναι επίσης σύνηθες να βλέπουμε τον «καπιταλισμό της καταστροφής» σε δράση, με τους πολιτικούς να κάνουν εκτεταμένες αλλαγές στην κοινωνική υποδομή μιας πόλης. Μετά την Κατρίνα, οι αξιωματούχοι κινήθηκαν γρήγορα για να ιδιωτικοποιήσουν το δημόσιο σχολικό σύστημα της πόλης και κατέστρεψαν τις δημόσιες κατοικίες στη Νέα Ορλεάνη, μεγάλο μέρος των οποίων είχε πράγματι γλιτώσει από τις πλημμύρες. Ένας Ρεπουμπλικανός από τη Λουιζιάνα μέλος της Βουλής των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ, ο Ρίτσαρντ Μπέικερ, είπε, «επιτέλους καθαρίσαμε τις δημόσιες κατοικίες στη Νέα Ορλεάνη. Δεν μπορούσαμε να το κάνουμε, αλλά ο Θεός το έκανε». (Ένα σχόλιο που αργότερα προσπάθησε να κάνει πίσω αφού αντιμετώπισε κριτική.)

Η διαφορά μεταξύ μιας έκτακτης ανάγκης, μιας καταστροφής και μιας καταστροφής

Ο Montano προσφέρει ενδιαφέρουσες παρατηρήσεις σχετικά με την κλίμακα των γεγονότων στα οποία πρέπει να ανταποκριθούν οι διαχειριστές έκτακτης ανάγκης μετά από μια καταστροφή. Ενα επείγον μπορεί να οριστεί ως ένα επιζήμιο γεγονός που είναι αρκετά εντοπισμένο και δεν προκαλεί αρκετή εκτεταμένη ζημιά ώστε να αξίζει μια Διακήρυξη Προεδρικής Καταστροφής (PDD). Ωστόσο, τέτοια γεγονότα συχνά κατακλύζουν τους τοπικούς πόρους, προκαλώντας μια πολυετή διαδικασία ανάκαμψης – ή καταστάσεις όπου οι κοινότητες δεν ανακάμπτουν ποτέ πλήρως. ΕΝΑ καταστροφή είναι αρκετά σοβαρό ώστε να καταλήξει σε μια Προεδρική Δήλωση Καταστροφής, η οποία επιτρέπει στη FEMA να παρέμβει και να προσφέρει ομοσπονδιακή βοήθεια (μόνο περίπου το 75% όλων των αιτημάτων των κυβερνητών των πολιτειών για PDD ικανοποιούνται).

Ο Montano γράφει, «Ενώ ένα καταστροφικό γεγονός κατακλύζει αμέσως το σύστημα, μια σειρά από καταστάσεις έκτακτης ανάγκης και καταστροφές μπορεί να έχουν παρόμοιο αποτέλεσμα. Η προσέγγισή μας στη διαχείριση έκτακτης ανάγκης βασίζεται στη σύγκλιση βοήθειας από κοντινές πόλεις, πολιτείες και την ομοσπονδιακή κυβέρνηση, αλλά αυτό που έχω αρχίσει να βλέπω είναι ότι αυτό το σύστημα ήδη δυσκολεύεται». Η κλιματική αλλαγή κάνει τα επιζήμια καιρικά φαινόμενα πιο σοβαρά, συχνά και διαφορετικά από τα προηγούμενα πρότυπα και ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για αυτήν την κατάσταση. Η Montano παρουσιάζει τη συναρπαστική και καταθλιπτική προσωπική της εμπειρία με μια τέτοια κατάσταση στο παράκτιο Μέιν, όπου οι επαναλαμβανόμενες καταιγίδες σε ένα κλίμα με άνοδο της στάθμης της θάλασσας έχουν προκαλέσει έναν αγώνα δεκαετιών για την υπεράσπιση της ακτής, χωρίς μόνιμη λύση.

Η Κατρίνα δεν ήταν απλή καταστροφή, ήταν α καταστροφή – μια καταστροφή τόσο σοβαρή που ανίκανε την τοπική ηγεσία, αφήνοντάς την άμεσα επηρεασμένη και χωρίς τους πόρους για να ανταποκριθεί. Μαζικές απώλειες ζωών και καταστροφές σπιτιών συμβαίνουν συχνά σε μια καταστροφή και τα τοπικά συστήματα υγειονομικής περίθαλψης μπορεί να καταρρεύσουν. Σύμφωνα με αυτόν τον άτυπο ορισμό, οι ΗΠΑ έχουν βιώσει τέσσερις καταστροφές τα τελευταία 50 χρόνια: Νέα Ορλεάνη με τον τυφώνα Κατρίνα το 2005, Πουέρτο Ρίκο με τον τυφώνα Μαρία το 2017, Σεντ Κρουά (Παρθένοι Νήσοι των ΗΠΑ) με τον τυφώνα Hugo το 1989 και Νότια Φλόριντα με τον τυφώνα Andrew το 1992.

Παράκτιος κίνδυνοςμικρό

Με περισσότερο από το 40% του πληθυσμού των ΗΠΑ να ζει πλέον κατά μήκος των ακτών, ο αριθμός των παράκτιων κατοίκων έχει σχεδόν διπλασιαστεί από τη δεκαετία του 1970. Ταυτόχρονα, τα φυσικά οικοσυστήματα που κάποτε παρείχαν προστασία από τις καταιγίδες και την άνοδο της στάθμης της θάλασσας έχουν καταστραφεί.

«Οι ακτές που ήταν επενδεδυμένες με αμμόλοφους, υγροτόπους και βάλτους, που έπαιρναν το μεγαλύτερο βάρος των καταιγίδων και ελαχιστοποίησαν τη διάβρωση των ακτών, έχουν στρωθεί, χωρίς να αφήνουν κανένα τρόπο για να απορροφηθεί το νερό στο έδαφος», γράφει ο Montano. «Το πώς και πού κατασκευάζουμε, τι ορίζουν οι νόμοι και οι κανονισμοί μας, οι πόροι που διαθέτουμε και άλλες αποφάσεις που λαμβάνουμε πριν, κατά τη διάρκεια και μετά το συμβάν κατασκευάζουν τον κίνδυνο μας. Οι καταστροφές συμβαίνουν όταν αποτυγχάνουμε να διαχειριστούμε τον κίνδυνο και όταν λαμβάνονται αποφάσεις που αυξάνουν την ευαλωτότητά μας».

συμπέρασμα

Ο Montano δίνει μια σειρά από συστάσεις σχετικά με τον τρόπο βελτίωσης του συστήματος διαχείρισης έκτακτης ανάγκης. Ο κύριος μεταξύ αυτών είναι να γίνει η FEMA μια αυτόνομη οργάνωση σε επίπεδο υπουργικού συμβουλίου, όπως ήταν πριν από την καταστροφή της 11ης Σεπτεμβρίου η δημιουργία του Υπουργείου Εσωτερικής Ασφάλειας, το οποίο απορρόφησε τη FEMA. «Η κυβέρνηση απέτυχε να δημιουργήσει ένα σύστημα διαχείρισης έκτακτης ανάγκης για να καλύψει τις αυξανόμενες ανάγκες μας», γράφει ο Montano. «Η FEMA είναι ένα κέλυφος μιας υπηρεσίας με πενιχρό και ανεπαρκή προϋπολογισμό, διαρκή υποστελέχωση και ελάχιστη εξουσία. Τους κλωτσάνε προς ευχαρίστηση του προέδρου και χρησιμοποιούνται από το Κογκρέσο ως αποδιοπομπαίος τράγος».

Απαιτείται μια πλήρης ανατροπή του συστήματος διαχείρισης έκτακτης ανάγκης, υποστηρίζει ο Montano, που οδηγεί σε ένα σύστημα που «επικεντρώνει τη δικαιοσύνη, δίνει προτεραιότητα στους πραγματικούς μας κινδύνους και καθοδηγείται από εμπειρική έρευνα». ΕΝΑ παρόμοιο μήνυμα παραδόθηκε στις 10ου επέτειος του τυφώνα Sandy (31 Οκτωβρίου 2022) από μια ομάδα επιζώντων του τυφώνα Sandy και μέλη της Βουλής των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ.

Παροχή βοήθειας σε θύματα του τυφώνα

Οι ανάγκες των ατόμων με αναπηρία πολύ συχνά παραβλέπονται σε καταστροφές. Αυτό “Δίνοντας Τρίτη29 Νοεμβρίου, προσφορές μια ευκαιρία για υποστήριξη προσπαθειών όπως η Σύμπραξη για Στρατηγικές Καταστροφών χωρίς αποκλεισμούς (πρώην Portlight.org), η κορυφαία φιλανθρωπική οργάνωση για την παροχή βοήθειας σε άτομα με ειδικές ανάγκες. Οι τρέχουσες προσπάθειές της επικεντρώνονται στα θύματα των τυφώνων Ian και Fiona.

Οι επισκέπτες του ιστότοπου μπορούν να σχολιάσουν τις αναρτήσεις “Eye on the Storm” (δείτε την πολιτική σχολίων παρακάτω). Εγγραφείτε για να λαμβάνετε ειδοποιήσεις για νέες αναρτήσεις εδώ.