Τι είναι στη Γη μια πολική δίνη;  Και τι σχέση έχει η υπερθέρμανση του πλανήτη;  » Yale Climate Connections

Τι είναι στη Γη μια πολική δίνη; Και τι σχέση έχει η υπερθέρμανση του πλανήτη; » Yale Climate Connections

21 Dezember 2022 0 Von admin

Είναι πάλι εκείνη η ώρα.

Μια εισροή αρκτικού αέρα εκτοξεύεται στις ΗΠΑ, ρίχνοντας τις θερμοκρασίες σε πτώση, ρίχνοντας χιόνι, διακόπτοντας τα χριστουγεννιάτικα ταξιδιωτικά σχέδια και προκαλώντας τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης στο Twitter σχετικά με την πολική δίνη.

Τι είναι όμως ακριβώς η πολική δίνη; Από πού προέρχεται ο κρύος αέρας; Και είναι πιο πιθανή η υπερθέρμανση του πλανήτη να προκαλέσει κρυολογήματα όπως αυτό; Ο μετεωρολόγος του Yale Climate Connections, Bob Henson, έχει απαντήσεις.

Αυτή η συνέντευξη έχει υποστεί ελαφριά επεξεργασία.


Γέιλ Κλιματικές Συνδέσεις: Θα μπορούσατε να ξεκινήσετε ορίζοντας την πολική δίνη;

Μπομπ Χένσον: Όταν ακούς τη φράση «πολική δίνη», συνήθως αναφέρεται στον Βόρειο Πόλο και μιλάμε για τον χειμερινό καιρό του Βορείου Ημισφαιρίου.

Αυτή είναι λοιπόν μια περιοχή χαμηλής πίεσης στη στρατόσφαιρα, συνήθως με κέντρο κοντά στον Βόρειο Πόλο. Μπορεί να γλιστράει, μπορεί να τεντωθεί και μπορεί να σπάσει σε δύο κομμάτια.

Υπάρχει επίσης συχνά μια δίνη κοντά στον Βόρειο Πόλο, χαμηλότερα, στα πρώτα λίγα μίλια της ατμόσφαιρας, την οποία ονομάζουμε «καιρικό στρώμα» ή τροπόσφαιρα. Εκεί τα συστήματα συρρέουν σε όλο τον κόσμο, έρχονται και παρέρχονται, κρύα μέτωπα και ζεστά μέτωπα. Πάνω από αυτό, στη στρατόσφαιρα, είναι η πολύ πιο καθορισμένη δίνη πάνω από τον Βόρειο Πόλο, και ότι μπορεί κανείς να έχει αποτελέσματα που διεισδύουν στην επιφάνεια.

Έτσι, οι μετεωρολόγοι παρακολουθούν και τα δύο αυτά στρώματα, τη στρατόσφαιρα και την τροπόσφαιρα, αλλά όταν ακούτε «πολική δίνη», αναφέρεται συνήθως σε εκείνη την καλά καθορισμένη περιοχή χαμηλής πίεσης που βρίσκεται συνήθως πάνω ή κοντά στον Βόρειο Πόλο, περίπου 10 με 30 μίλια πάνω την επιφάνεια στη στρατόσφαιρα.

Γέιλ Κλιματικές Συνδέσεις: Πώς μπορεί η πολική δίνη να επηρεάσει τις θερμοκρασίες μέχρι κάτω εδώ στις Ηνωμένες Πολιτείες;

Χένσον: Όταν είναι σκοτεινά 24 ώρες την ημέρα, μέσα και κοντά στον Βόρειο Πόλο, μπορείτε να δημιουργήσετε πολύ κρύο αέρα πολύ εύκολα. Τώρα, μερικές φορές, αυτός ο κρύος αέρας παραμένει κοντά στους πόλους και μπορεί να έχουμε σχετικά ήπιο καιρό στις Ηνωμένες Πολιτείες, για παράδειγμα. Αλλά κάθε τόσο, το ρεύμα πίδακα θα βυθιστεί προς τα νότια και θα τραβήξει μέρος αυτού του κρύου αέρα προς τις ΗΠΑ Συνήθως, τότε η στρατοσφαιρική πολική δίνη είτε τεντώνεται προς τα κάτω από τους πόλους προς χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη, είτε ένα κομμάτι της δίνης σπάει και κινείται σωματικά προς τις Ηνωμένες Πολιτείες. Αυτές είναι λοιπόν οι περιστάσεις όπου η πολική δίνη μπορεί να βοηθήσει να φέρει ψυχρότερο αέρα στις ΗΠΑ.

Γέιλ Κλιματικές Συνδέσεις: Έχουμε μια αίσθηση του γιατί συμβαίνει αυτό και πόσο συχνά συμβαίνει συνήθως;

Χένσον: Κατά τη διάρκεια ενός τυπικού χειμώνα, μπορεί να εμφανιστεί ένα ή δύο επεισόδια όπου η πολική δίνη της στρατόσφαιρας παραμορφώνεται δραματικά. Κάποιοι χειμώνες περνούν χωρίς να γίνονται πολλά. Σε άλλους χειμώνες μπορεί να συμβεί αρκετές φορές. Αλλά συνήθως, υπάρχει ένα ή δύο επεισόδια το χειμώνα, και αυτό συχνά αντιστοιχεί σε αυτό που πιστεύουμε για ένα κύμα κρύου στις ΗΠΑ όταν έχουμε λίγες μέρες όπου ένα μεγάλο μέρος της χώρας κάνει πολύ, πολύ κρύο.

Γέιλ Κλιματικές Συνδέσεις: Μπορείτε να δώσετε μερικά παραδείγματα περιπτώσεων κατά τις οποίες υπήρξε κρύος καιρός στις ηπειρωτικές ΗΠΑ λόγω αυτού του τεντώματος;

Χένσον: Σίγουρος. Τον Φεβρουάριο του 2021, το Τέξας είχε τη μεγαλύτερη χειμερινή καταιγίδα που έχει καταγραφεί. Στην πραγματικότητα, ήταν η πιο εκτεταμένη χειμερινή καταιγίδα στην ιστορία των ΗΠΑ – ζημιές δεκάδων δισεκατομμυρίων δολαρίων και περισσότεροι από 200 άνθρωποι σκοτώθηκαν είτε άμεσα είτε έμμεσα αυτή την εβδομάδα με χαμηλές θερμοκρασίες, πολύ κάτω από το μηδέν σε μεγάλα τμήματα του Τέξας, επηρεάζοντας εκατομμύρια και Εκατομμυρια ανθρωποι.

Η πολική δίνη τεντώθηκε αρκετά δραματικά, και αυτό επέτρεψε να διοχετευτεί ψυχρός αέρας από την Αρκτική προς τις Ηνωμένες Πολιτείες, καλά στο Τέξας. Και μέρος του προβλήματος ήταν ότι ο κρύος αέρας ήταν επίμονος, επομένως είχατε μια εβδομάδα ή περισσότερο κάτω από το μηδέν σε μερικές από τις μεγαλύτερες πόλεις της πολιτείας.

Γέιλ Κλιματικές Συνδέσεις: Μερικοί άνθρωποι έχουν προτείνει ότι η θέρμανση της Αρκτικής ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής καθιστά πιο πιθανές ορισμένες ακραίες κρυολογίες στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη. Για πολλούς ανθρώπους, αυτή η υπόθεση μπορεί να ακούγεται αντίθετη στην αρχή. Λοιπόν, προτού μπούμε στις αποδείξεις υπέρ και κατά αυτού, γιατί κάποιοι επιστήμονες υποψιάστηκαν ότι αυτό μπορεί να συμβαίνει;

Χένσον: Στις αρχές της δεκαετίας του 2010, μερικοί επιστήμονες, συμπεριλαμβανομένης της Jennifer Francis, τότε στο Rutgers, και του Stephen Vavrus στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν, συνεργάστηκαν σε μια εργασία που ήταν αρκετά πρωτοποριακή – εξετάζοντας τα περίπου 30 χρόνια μέχρι εκείνο το σημείο και βρίσκοντας αυτή την ασυνήθιστη συμπεριφορά το χειμερινό αεριωθούμενο ρεύμα φαινόταν να αντιστοιχεί σε μια θερμαινόμενη Αρκτική. Και περίπου την ίδια στιγμή, ο Judah Cohen σε μια ιδιωτική εταιρεία, την Atmospheric and Environmental Research, Inc., εξέταζε πώς μερικές από αυτές τις διαδικασίες φαινόταν να συνδέονται με τις χιονοπτώσεις στην αρχή της σεζόν στη Ρωσία και την έλλειψη θαλάσσιου πάγου βόρεια της Ευρώπης. Έτσι, αυτοί οι παράγοντες έτειναν να προκαλέσουν συσσώρευση χιονιού και υψηλής πίεσης στη Ρωσία. Αυτό διέκοψε το ρεύμα του πίδακα και με τη σειρά του, αυτή η διαταραχή διείσδυσε μέχρι την πολική δίνη της στρατόσφαιρας και στη συνέχεια διείσδυσε πίσω για να προκαλέσει τη διαταραγμένη δίνη να επηρεάσει τον χειμερινό καιρό. Αυτή είναι λοιπόν μια αλυσίδα γεγονότων, και σίγουρα υπάρχουν περιπτώσεις όπου αυτή η αλυσίδα γεγονότων φαινόταν να είναι μια σταθερή συσχέτιση και ένας εξαναγκαστικός μηχανισμός.

Τώρα το μεγάλο ερώτημα είναι: Είναι αυτό ένα συνηθισμένο χαρακτηριστικό του μεταβαλλόμενου κλίματος μας και του τρόπου με τον οποίο το κλίμα και ο καιρός λειτουργούν τώρα; Ή μήπως ήταν κάτι που συνέβη πολύ για περίπου 30 χρόνια αλλά ίσως ήταν απλώς μια χρονική στιγμή; Και νομίζω ότι αυτή είναι η ουσία της συζήτησης.

Όταν επεκτείνετε την περίοδο που εξετάστηκε πέρα ​​από αυτά τα 30 χρόνια, οι συνδέσεις είναι λίγο λιγότερο σταθερές. Έτσι, αυτό τείνει να υποστηρίζει αυτό που ονομάζουμε φυσική μεταβλητότητα. Μερικές φορές το κλίμα και ο καιρός μπορεί να συμπεριφέρονται με συγκεκριμένο τρόπο για αρκετές δεκαετίες, με βάση το τι συμβαίνει στους ωκεανούς και τα θερμά και κρύα μπαλώματα στους ωκεανούς που μπορεί να επιμείνουν για μερικά χρόνια. Και μερικές φορές υπάρχουν πτυχές της κλιματικής αλλαγής που μπορεί να εμφανιστούν καθώς η Γη θερμαίνεται και στη συνέχεια ίσως να εξασθενίσουν ή να αλλάξουν καθώς η Γη θερμαίνεται ακόμη περισσότερο.

Γνωρίζουμε ότι οι χειμώνες γενικά γίνονται θερμότεροι σε μέρη μεσαίου γεωγραφικού πλάτους όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες. Συνολικά, υπάρχουν λιγότερες χιονοπτώσεις σταθερά σε όλη τη χώρα. Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορούμε να έχουμε περιστασιακά ακρότητες. Και νομίζω ότι η εκδήλωση του Τέξας το 2021 είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα. Αυτό ήταν ένα πικρό, έντονο, κρύο κύμα. Και επιδεινώθηκε από το πώς γίνεται η διαχείριση του ενεργειακού δικτύου εκεί. Αλλά δεν ήταν πρωτόγνωρο μετεωρολογικά. Υπήρχαν κύματα κρύου στο ίδιο επίπεδο κάθε 30 ή 40 χρόνια.

Επομένως, είναι σημαντικό να λάβουμε υπόψη: Ποια είναι τα είδη των φυσικών παραλλαγών που μπορούν να συμβούν; Και τι συμβαίνει με περιστασιακά ακραία γεγονότα, σε σχέση με τις γενικές αλλαγές ξυλείας τον χειμώνα που βλέπουμε να συμβαίνουν, ο οποίος είναι βασικά πιο ζεστός και λιγότερο χιονισμένος – αλλά αναμειγνύεται με αυτό, περιστασιακά με την πολύ άσχημη χιονοθύελλα ή το πολύ άσχημο κύμα κρύου;

Έτσι υπήρξε αρκετά ζωντανή και έντονη συζήτηση στην ερευνητική κοινότητα, επικεντρωμένη σε μεγάλο βαθμό γύρω από την ομάδα ανθρώπων που πρωτοστάτησαν σε αυτήν την έρευνα στις αρχές της δεκαετίας του 2010, της ιδέας ότι το jet stream μπορεί να στρέψει περισσότερο το χειμώνα και αυτό που ονομάζουμε «περίεργο καιρού» μπορεί να παράγει πιο έντονο χειμώνα άκρα.

Ταυτόχρονα, έχουμε και άλλους ερευνητές που δείχνουν ότι, στην πραγματικότητα, οι χειμώνες γενικά γίνονται πιο ήπιοι στις Ηνωμένες Πολιτείες και λιγότερο χιονισμένοι. Και τα μακροπρόθεσμα παγκόσμια μοντέλα υπολογιστών δείχνουν ότι μπορούμε να περιμένουμε ότι θα συνεχίσουν να το κάνουν στο μέλλον.

Περιστασιακά υπάρχουν αυτά τα άκρα που εμφανίζονται σε αυτό που παρατηρούμε. Απλώς δεν είναι σαφές εάν αυτά προκαλούνται πραγματικά από την κλιματική αλλαγή ή αν είναι απλώς παραλλαγές που συμβαίνουν κατά καιρούς.

Μια επίδειξη του πώς να επανατοποθετήσετε σωστά μια σανίδα χιονιού αφού έχει μετρηθεί και καθαριστεί το χιόνι από αυτήν. (Φωτογραφία: CoCoRaHS και NOAA.)

Το ίδιο το χιόνι είναι δύσκολο να μετρηθεί. Και μερικές φορές υπήρξαν αλλαγές στον τρόπο με τον οποίο μετράμε το χιόνι που πετιέται στο μείγμα. Πριν από πολλές δεκαετίες, οι επίσημες μετρήσεις χιονιού γίνονταν συνήθως μόνο μία φορά την ημέρα. Σήμερα, η χιονόπτωση γενικά μετριέται με αυτό που ονομάζουμε snowboard κάθε έξι ώρες. Έτσι μετρά επίσημα το χιόνι η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία. Κάθε έξι ώρες, ελέγχετε το βάθος του χιονιού, μετά καθαρίζετε το snowboard και μετά προσθέτετε τα σύνολα έξι ωρών για να σας δώσετε ένα σύνολο 24 ωρών. Τώρα αν μετράτε το χιόνι κάθε ώρα, όπως μπορεί να κάνει ένας ενθουσιώδης εθελοντής παρατηρητής, θα έχετε υψηλότερο ημερήσιο σύνολο χιονιού επειδή δεν έχει χρόνο να συμπιεστεί και να κάνει ό,τι συμβαίνει στο χιόνι καθώς κάθεται εκεί για λίγο. . Αυτό καταλήγει να σας δίνει ημερήσια σύνολα που δεν είναι ρεαλιστικά υψηλά και συνήθως τέτοιες αναφορές πρέπει να φιλτράρονται κατά τη διάρκεια επίσημων αναθεωρήσεων ακραίων γεγονότων.

Μια άλλη επιπλοκή είναι ότι μπορεί να πείτε, «Λοιπόν, η ατμόσφαιρα γίνεται πιο υγρή καθώς ζεσταίνεται, έτσι μπορείτε να παράγετε περισσότερη βροχή και περισσότερο χιόνι». Αλλά το χιόνι είναι ένα φαινόμενο κατώφλι. Μπορείτε να πάρετε περισσότερο χιόνι καθώς οι θερμοκρασίες ανεβαίνουν στα είκοσι Φαρενάιτ και πλησιάζουν τους 32 βαθμούς. Αλλά αυτή η ποσότητα χιονόπτωσης δεν πρόκειται να συνεχίσει να αυξάνεται. Τελικά, φτάνετε πάνω από το μηδέν και η χιονόπτωση αντί να αυξάνεται πηγαίνει σχεδόν στο μηδέν

Και νομίζω πως όλα αυτά διασταυρώνονται με την Αρκτική εξακολουθεί να είναι ένα σημαντικό ερευνητικό ερώτημα.

Γέιλ Κλιματικές Συνδέσεις: Άρα η κριτική επιτροπή είναι ακόμα εκτός. Αλλά για τους αναγνώστες που έχουν ανθρώπους στη ζωή τους που, όταν κάνει πολύ κρύο ή όταν έχει βαρύ χιόνι, λένε «Κλιματική αλλαγή; Ναι, σωστά», πώς πρέπει να απαντήσουν σε αυτούς τους ανθρώπους;

Χένσον: Θα έλεγα ότι ανεξάρτητα από το αν ή πόσο αφορά την κλιματική αλλαγή, είναι ακόμα χειμώνας. Κανείς δεν είπε ποτέ ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη θα εξαλείψει τον χειμώνα. Είμαστε ακόμα στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη του βόρειου ημισφαιρίου. Είμαστε αρκετά βόρεια για να έχουμε πολύ κρύο και χιονισμένο χειμώνα. Επομένως, μπορεί να μην είναι τόσο η κλιματική αλλαγή όσο απλώς η συνέχιση της κλιματικής μεταβλητότητας που είχαμε πάντα, που ίσως εντάθηκε σε μερικές περιπτώσεις από αυτό το περίεργο ρεύμα αεριωθουμένων που σχετίζεται με την υπερθέρμανση της Αρκτικής.

Νομίζω ότι αυτό που είναι πολύ πιο σημαντικό από την άποψη της κλιματικής αλλαγής είναι τι συμβαίνει στα καλοκαίρια μας και τι συμβαίνει με τις έντονες βροχοπτώσεις. Η μεγαλύτερη τάση είναι η ζέστη το καλοκαίρι. Και γνωρίζουμε ότι οι έντονες βροχοπτώσεις γίνονται όλο και πιο έντονες, και αυτού του είδους τα γεγονότα σίγουρα προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή.

Πολλοί άνθρωποι έχουν αναφερθεί στην «προετοιμασία για τον καιρό» ως τα ρούχα που φοράτε και στην «προετοιμασία για το κλίμα» ως αυτό που υπάρχει στη ντουλάπα των ρούχων σας. Και πρέπει ακόμα να κρατήσουμε αυτά τα πάρκα στη ντουλάπα μας για λίγο.